Un Te Deum para la historia

Crédito de la fotografía: Andres Alafita Cabrera / Orquesta Sinfónica de Xalapa.

Este texto se publica como parte de un convenio de colaboración entre Ópera en Movimiento A.C. (OM) y la Cátedra Mexican Cultural Centre (MCC) de Diplomacia Cultural.


Por César Octavio Moreno Zayas

En la historia de la música hay muchos Te Deum compuestos por famosos compositores como Haydn, Mozart, Lully, y muchos más. Este tipo de obras, muchas veces de carácter celebratorio, han sido constantes durante momentos claves de la historia. En este sentido es que resalto que el pasado 23 de septiembre de este año, ya casi para concluir el mes clave en las festividades patrias de México, la Orquesta Sinfónica de Xalapa (OSX) y el Coro de la Universidad Veracruzana, rescataron el Te Deum de José Antonio Gómez Olguín, compuesto y estrenado originalmente en 1835.

José Antonio Gómez Olguín es de las figuras importantes en la música en los primeros años del México independiente. A través de su obra podemos percibir el entorno de esos momentos que formaron a la nación que buscaba identificar su individualidad y reconocer a los participantes de su historia. Entre las contribuciones de Gómez Olguín, está la de componer una obra llamada Pieza histórica que da cuenta de los últimos años de la guerra de independencia con comentarios sobre las batallas, los acuerdos y los personajes. También algo interesante que recordar de él es que fue parte del jurado para escoger la música del himno nacional. Su música, por desgracia, cayó en el olvidó por mucho tiempo; sin embargo, gracias al trabajo de importantes musicólogos es que se ha logrado rescatar y dado a conocer.

Uno de estos investigadores es John G. Lazos, quien además de haber rescatado este Te Deum, hace una interesante nota al programa de mano del concierto de la OSX. El investigador nos cuenta cómo esta obra se creó para celebrar el triunfo de Antonio López de Santa Anna en la batalla de Zacatecas de 1835. El origen del conflicto fue «la iniciativa de ley para eliminar la milicia cívica en los estados. La presencia de estos cuerpos armados, abogaban los estados, era para su protección y seguridad. Aunque eran también, por otro lado, grupos que transgredían el poder federal. La mayoría acató la ley, excepto Zacatecas”. Gómez Olguín a través de ésta obra nos da cuenta de los hechos históricos, de las personalidades del momento y del impacto que sus acciones tenían en la vida nacional. John G. Lazos, además del entorno político, nos comenta de la gran apuesta que fue ésta composición para el compositor, quien en pocos días hizo una obra para solistas, coro, órgano y orquesta, que le sirvió para obtener el puesto de primer organista de la catedral y de ahí continuar con sus carreras en otros proyectos importantes.

La OSX programó ésta obra en un concierto que incluyó obras de José P. Moncayo y Armando Lavalle, el cual pudo verse en línea en TELE UV. Destaco el trabajo de la Orquesta que esta vez fue dirigida por Román Revueltas y del Coro de la Universidad Veracruzana con la dirección de Josafat García Melo; ambos lograron trabajar con cuidado la partitura de Gómez Olguín. Los cuatro solistas fueron Ivonne Reyes, Ana Lilia Ibarra, Nahúm Sáenz y Mariano Fernández. Esperemos que más orquestas se acerquen a éste y otros compositores interesantes de la historia de la música mexicana. 


Si el lector desea ver este concierto clic aquí.

Para leer el programa de mano del concierto clic aquí.


  • César Octavio Moreno Zayas es el director de Ópera en Movimiento A.C. y doctor en Música por la Universidad de Nottingham, Reino Unido. Correo electrónico: info@operaenmovimiento.com

Los intérpretes y propuestas de julio

Crédito de la fotografía: Ayuntamiento de Orizaba, Veracruz, México.

Por César Octavio Moreno Zayas


Presentación

En este mes de agosto, iniciamos con un convenio de colaboración entre Ópera en Movimiento A.C. (OM) y la Cátedra Mexican Cultural Centre (MCC) de Diplomacia Cultural, para publicar dos entregas mensuales en donde el lector podrá conocer algunos de los eventos culturales relevantes a nivel nacional e internacional, además de recibir un comentario sobre los mismos. Este espacio será flexible por lo que aunque se hablará mucho de ópera, también se abordarán otros géneros artísticos. Como tema inaugural, hablaremos sobre dos eventos que ocurrieron en julio y que al igual que esta primera nota, marcan la pauta de la carrera de muchos intérpretes.


XXXIX Concurso Nacional de Canto Carlo Morelli 2022

Primero, deseo hablar del Concurso Nacional de Canto Carlo Morelli en su 39ª edición. Todos los años desde su creación se busca premiar a algunos de los más talentosos cantantes que se están abriendo camino en el mundo de la lírica nacional y potencialmente internacional. En esta edición, el primer lugar, fue para Itzeli Jáuregui, mezzosoprano; el segundo lugar, fue para Carlos Velázquez, tenor; y el tercero lugar para Raúl Morales, bajo. Adicionalmente, se dio el premio del MOS (Mexican Opera Studio) y el Premio de Zarzuela a la mejor voz masculina a Rafael Rojas, tenor; Luisa Mordel, soprano; ganó el Premio de Zarzuela en la categoría de voz femenina. El Premio Especial Bellas Artes, fue para Jennifer Velasco, soprano; quien también ganó y compartió el Premio Gilda Morelli a la mejor interpretación con Mariana Ruvalcaba. El premio de Ópera Francesa, fue para Alejandro Luévanos, tenor; quien también obtuvo el segundo lugar del Premio de Zarzuela, mismo que fue compartido con Carlos Suárez, barítono. El premio del público (Pro Ópera A.C.) fue para Zyanya Cruz, soprano. La selección de arias fue del repertorio tradicional salvo la interpretación de un aria de la ópera Atzimba de Ricardo Castro y otra de Florencia en el Amazonas de Daniel Catán. Me da gusto que el repertorio mexicano se vaya abriendo paso; sin embargo, hubiera esperado un repertorio más diverso, no sólo con ópera contemporánea o barroca, sino también una exploración dentro de los mismos compositores favoritos. Deseo que estos ganadores sigan progresando en su carrera profesional, ya que pueden hacer mucho por el ámbito lírico nacional.

La ópera Zorros Chinos con texto de Emilio Carballido

Segundo, el estreno mundial de la ópera Zorros Chinos de la compositora Lorena Orozco fue para mí una sorpresa. Esta obra marca el debut de la autora en la creación de un trabajo operístico y es importante resaltar que se dio en el Palacio de Bellas Artes y con el apoyo de la Compañía Nacional de Ópera. Hay muchos compositores con amplia experiencia operística que todavía no han logrado presentarse en el famoso foro mexicano, no digo para presentar su primera propuesta operística a veces ni la segunda o tercera. Dado lo anterior, la selección de este título y autor era riesgosa, aunque sí me hace feliz y espero que esto sea precedente para que anualmente se les dé oportunidad a compositores con poca o nula experiencia operística de acceder a presentar su obra dentro de Bellas Artes. Zorros Chinos con texto de Emilio Carballido, narra la historia de unos seres fantásticos (zorros) que llegan a Michoacán y se mezclan con la población y tratan de llevarse a algunas mujeres quienes descubren muchos placeres en el mundo de los zorros. A nivel musical creo hay cosas que pueden pulirse, particularmente en lo vocal, ya que se contó con un elenco muy interesante encabezado por Enivia Muré, Jacinta Barbachano, Rodrigo Garciarroyo y Diana Rojas; todos hicieron un gran esfuerzo para dar una primera buena impresión de este trabajo operístico.

Si bien, las propuestas de julio son una muestra que hay cantantes por descubrir y óperas por escribirse, siempre hay trabajos para desarrollarse y darse a conocer. Que la curiosidad sea parte de cualquier experiencia artística y que podamos acercarnos con gusto o al menos por morbo a las nuevas propuestas y que constantemente se apoyen a estos nuevos proyectos y talentos, que tal vez ahora no sean ideales, pero en un futuro podrían llegar a alcanzar sus objetivos.


  • César Octavio Moreno Zayas es el director de Ópera en Movimiento A.C. y doctor en Música por la Universidad de Nottingham, Reino Unido. Correo electrónico: info@operaenmovimiento.com

El estreno mundial de El Divino Narciso

Crédito de la imagen: Offenbach Operetta Studio.

Por César Octavio Moreno Zayas

Offenbach Operetta Studio A.C. y Ópera Cinema produjeron el estreno mundial de la ópera El Divino Narciso con música de Juan Trigos y texto adaptado por el mismo compositor de la obra homónima de Sor Juana Inés de la Cruz. La propuesta del estreno fue con la grabación de un video en blanco y negro y con reminiscencias del cine mudo, durante la función cantantes en vivo y acompañados de un piano interpretaron la ópera. Resalto de esta propuesta: lo visual, la flexibilidad del género, la riqueza musical y literaria, así como la parte vocal.

LA PROPUESTA VISUAL

Como comenté, esta propuesta incluye la grabación de un video de la duración total de la ópera en la que se cuenta la historia del Divino Narciso. En esta grabación, en blanco y negro y sin sonido, se nos cuenta la historia y ocasionalmente aparecerán algunos textos que orienten al auditorio sobre los momentos clave. La propuesta ya la ha usado antes Ópera Cinema, recuerdo el trabajo sobre Offenbach y más recientemente su propuesta sobre Il Triptico de Puccini. El trabajo visual de El Divino Narciso incluyó una introducción por parte de Oswaldo Martín del Campo, encargado de la dirección de arte y escena, quien explicó su propuesta; también hubo una breve introducción por parte del compositor. Creo que estos momentos podrían ser más sucintos. El trabajo fílmico trató de combinar las tradiciones de gesticulación teatrales del siglo XIX y aquellas desarrolladas en el cine mudo; aspectos interesantes y que son muy explotables y resultaron efectivos.

LA FLEXIBILIDAD DEL GÉNERO

Algo que Ópera Cinema nos ha mostrado a lo largo de su trabajo es que la ópera, a pesar de ser un género muy caro y altamente complejo, no es inflexible. En esta ocasión, la partitura de El Divino Narciso incluye un ensamble en escena de trompetas, trombones y tuba, mientras que en el foso se requieren flautas, oboes, cornos, tímpanos, entre otros instrumentos. La partitura compuesta en 2020 no había tenido oportunidad de estrenarse, pero aquí Offenbach Operetta Studio y Ópera Cinema lograron un gran acierto al obtener por parte del mismo compositor un arreglo de la partitura orquestal a un piano a cuatro manos. El resultado final fue muy rico y permitió ver muchos de los matices que la partitura orquestal debe de tener. La ópera no es un género fijo, sino es más dinámico de lo que muchas veces se cree.

LA RIQUEZA MUSICAL Y LITERARIA

El libretto es en sí la obra de Sor Juana Inés de la Cruz con adaptaciones del compositor. Entonces, tenemos un texto de alta calidad; además Juan Trigos da una estructura muy barroca entre recitativos, arias, duetos, coros. La propuesta libretística se combina con una música muy ecléctica que da riqueza y contemporáneaidad al texto barroco. El resultado final logra mostrar la experiencia operística contemporánea, en donde el público hoy podrá disfrutar de una obra del XIX, mañana del XXI y luego del XVIII; y esta experiencia puede percibirse en el trabajo del Divino Narciso con momentos de lecturas más contemporáneas  y otros con ornamentos más propios del período barroco.

LA PARTE VOCAL

Destaco el trabajo de Andrea Cortés (Naturaleza Humana), Mariel Reyes (Gracia) y Martha Llamas (Eco 1). Muy buena expresividad, manejo de su instrumento y gran lectura de la partitura. Edwin Calderón en la dirección concertadora estuvo en su mejor forma y logró una gran dirección, siempre puntual y logrando el mejor efecto de la partitura.

CONCLUSIÓN

Esta ópera es importante verla por el gran trabajo que es y esta propuesta de Ópera Cinema vale la pena porque da cuenta de las posibilidades que el género operístico tiene. El estreno se dio en el Teatro Sergio Magaña de la CDMX a principios de mayo de 2022 y este 25 de mayo habrá una última función en la Sala Blas Galindo del CENART a las 8 pm. 

Para más información: https://www.cenart.gob.mx/


  • César Octavio Moreno Zayas, director de Ópera en Movimiento A.C. es Doctor en Música por parte de la Universidad de Nottingham. Su investigación doctoral exploró la relación entre la administración de ópera y su público. Tiene una maestría en semiótica por la Universidad de Tartu, Estonia, y la licenciatura en lingüística por la UAM-I. Ha colaborado como ponente y docente en temas especializados en ópera con el Coro de la Universidad Veracruzana, Universidad Anáhuac Norte, Escuela Superior de Música Fausto de Andrés (ESMUFAA) y Aguirre, CENART, Academia Sibelius, Universidad de Copenhagen, Universidad de Lund, entre otras. Colabora con publicaciones de divulgación de la ópera y de temas culturales para Opera Wire (EE.UU.), Mexican Cultural Centre (Reino Unido), Pro Ópera (México), Nueve Musas (España). También es editor del libro Ópera de México publicado por 9 Musas en 2021. En 2011 participó en la creación de la compañía Ópera Juvenil de Xalapa, organización artística dedicada a crear Flash Mobs de ópera. Como productor participó en 2015 en la producción del estreno mundial de Eugenia, ópera compuesta en 1956 por Armando Ortega, también en 2019 en el estreno latinoamericano de Acis, Galatea y Polifemo de Handel. Como investigador explora la historia de la ópera en México, con particular énfasis al siglo XIX. Actualmente trabaja en la edición del segundo volumen de Ópera de México que reúne trabajos presentados en el Seminario Permanente de Ópera Mexicana de la ESMUFAA.

Intermedia communication or the experienced genre

The Stage director was Oswaldo Martín del Campo, the film director was Yannic Solis, with stage design by Mario Marin, and costume designs by Frida Chacón and Teresa Cedillo. Photograph: Offenbach Operetta Studio.

By César Octavio Moreno Zayas

I went last Sunday 5 of December to the Theatre of the City Esperanza Iris in Mexico City. The lovely venue, where once the famous tenor Caruso sang, hosted the event Tres Óperas en cine mudo (Three operas in silent-film format). This show, programmed by Ópera Cinema and Offenbach Operetta Studio, presented the famous Giacomo Puccini’s Trittico, Il tabarro, Suor Angelica and Gianni Schicchi, but with a projection of a movie in the style of the silent films, with live singers and a pianist. I was surprised when I read about this upcoming event because by then I was giving some lectures on opera on the distance. During my lectures, I talked about how opera, as a complex show, which gathers a lot of people and huge machinery, has worked through all the history to elaborate also small versions of itself, to allow its portability and the reduction of its costs. I remembered providing examples of the arrangements and reductions to the piano, so people could play the famous arias at home, a very common practice in the 19th century, the reductions of an orchestra to turn full a scale work into chamber work, and also the video versions of operas. Therefore, I mentioned in my lecture that opera had a good experience at working on distance, and by the arrival of the Covid-19 crisis, the genre was ready enough to present a different types of programs on distance. 

Opera lovers remember the film versions of opera staged by famous singers in the 70s and 80s. For example, Rigoletto with Luciano Pavarotti and Edita Gruberova (1982), or Madama Butterfly (1972) with Placido Domingo and Mirellla Freni. However, the link between opera and cinema is as old as the same genre of cinema is. We can find in the early times of the film industry works based on the biographies of Mozart, Wagner or Beethoven, moreover, there are early film versions of famous operas. E.g. in 1926 the premiere of Der Rosenkavalier, directed by Robert Wiene, took place. This 88-minute film is based on the famous opera composed by Richard Strauss, which premiered in 1911; in fact, the same Strauss did the musical arrangements for the film, and he conducted at the premiere of the film. Therefore, the link between opera and cinema is very old, and I am happy that Oswaldo Martí­n del Campo, director of the project I recently saw, rescued this early connection of two major and mass artistic genres. 

Back in 2019, Oswaldo presented at the Cineteca Nacional in Mexico City the program Dos ciegos (Two Blind Men). This program consisted of arias or very reduced operas, mostly by Jacque Offenbach, and with the projection of fragments of silent films. But there was one film created for this project, one dedicated to the short work of Offenbach, Les Deux Aveugles (Two Blind Men). This proposal helped the director to elaborate a nice and refined idea, and gain experience for all the crises of 2020. The three Puccini’s operas were prepared during 2020 and early 2021. When venues start to reopen, and open-air events were allowed, the Trittico was presented in February and March in a drive-in cinema; each title on a different night. The performance of last Sunday was the first in-theatre performance and the presentation of the full Trittico.

The ambitious presentation of the three operas cast a very nice and balanced team of voices. I highlight here the work of Armando Mora as Luigi (Il Tabarro). Good shape of the voice, adequate for the role. Marcela Robles as Giorgetta (Il Tabarro) and Abbess (Suor Angelica), had a good and powerful voice. Martha Llamas as Angelica (Suor Angelica), all the opera in good shape, good control of the voice, and adequate projection of it. 

The Stage director was Oswaldo Martín del Campo, the film director was Yannic Solis, with stage design by Mario Marin, and costume designs by Frida Chacón and Teresa Cedillo. First, they produced different videos. Il tabarro combined the boat stage, common for this work, together with silent footages of Paris, Suor Angelica was recorded at a colonial convent, and Gianni Schicchi adapted the plot to Adam’s Family style. Therefore, each work had its form to approach it, from a staged made for Il Tabarro, to a real site in Suor Angelica, and with a free interpretation of the plot for the Schicchi. In consequence, the program as it is, gives different choices of the opera but also allows presenting them separately. The concept of the silent film helps the producer, who will have a portable show, the reduction of the text to a small group of captions, but the opportunity to use live singers and a live piano. This project, in the end paradoxically combines the easy multiplication of the operatic experience, as any film is, but the live singers help to create a unique experience at each performance. I heard that this project has traveled also to other non-traditional operatic venues, neighbourhoods, prisons, and others. I think is a good starting point for a potential operatic audience, and I hope there will be a continuation of the project and more titles are on their way.


  • Cesar Octavio Moreno Zayas. PhD. in Music from the University of Nottingham. He is a scholar specialized in opera, with particular attention on sociology of opera. He has participated at international congresses on opera at the Sibleius Academy, University of Copenhagen, University of Nottingham, CENIDIM, UNAM, among others. He collaborates with articles and reviews on opera and other cultural subjects with Revista 9 Musas (Spain), Mexican Cultural Centre (UK) and Operawire (USA). He is the director of Opera in Movement, a non-profit organization dedicated to the production of opera and arts. As producer he worked at the world-premiere of Eugenia, a chamber opera composed by Armando Ortega, and for the Latin-American premiere of Aci, Galatea e Polifemo by Georg F. Handel. He has worked with institutions like 17, Instituto de Estudios Críticos, Chorus of the University of Veracruz, Anáhuac University, School of Music Fausto de Andrés y Aguirre, and others, where he gave courses on history of opera and sociology of this genre. The book «Ópera de México», which he edited, will be released in few days. It gathers papers presented and prepared during the lectures on Mexican Opera, coordinated by Dr. Enid Negrete; the book is published by 9 Musas.

El secreto de cómo recordar a Offenbach

La nueva producción de Les Contes d’Hoffmann (Los Cuentos de Hoffmann) en el Palacio de Bellas Artes, México. Fotografía: Carlos Alvar.

Por César Octavio Moreno Zayas

2019 fue el año para conmemorar a Jacques Offenbach a 200 años de su nacimiento. Hubo dos eventos en México en diciembre que sirvieron para esto: La nueva producción de Les Contes d’Hoffmann (Los Cuentos de Hoffmann) en el Palacio de Bellas Artes y Les deux Aveugles (Dos Ciegos) que se presentó en la Cineteca Nacional. Hablaré aquí de estas curiosas propuestas.

El martes 10 de diciembre asistí a la segunda función de Les Contes d’Hoffmann (Los Cuentos de Hoffmann). El libreto de esta obra fue escrito por Jules Barbier y narra las vicisitudes amorosas del escritor Hoffmann, quien luego de narrar sus fallidas experiencias románticas, decide entregarse a la musa; i.e. a la inspiración. Esta ópera estructurada en un prólogo, tres actos y un epílogo hace uso de una forma relativamente similar a lo largo de toda la historia. Por un lado tenemos a Hoffmann y a Nicklausse, amigo de Hoffmann, este amigo además eventualmente se presenta como La Musa, también está Lindorf que se presentará como el ente malvado que arruina los planes amorosos del protagonista y también Stella que es la última conquista amorosa de Hofmann, que aparecerá en los tres actos con nombres diferentes: Olympia, Antonia y Giulietta.  

La nueva producción de Les Contes d’Hoffmann (Los Cuentos de Hoffmann) en el Palacio de Bellas Artes, México. Fotografía: Carlos Alvar.

Del trabajo que vi debo resaltar el de la orquesta bajo la batuta de Jonas Alber. Una dirección cuidada, balanceada y con controlados tempi. Vocalmente el elenco incluyó a Jesús León como Hoffmann con un desenvolvimiento actoral bueno y vocalmente estable. Letitia Vitelaru interpretó a las amantes de nuestro protagonista (Stella, Olympia, Antonia y Giulietta) su trabajo fue diverso, como Antonia estuvo más segura en la partitura y brilló mucho su trabajo, como Olympia su coloratura no impactó como podría haberlo sido. El malvado de la historia, Lindorf y sus diversas caracterizaciones de Coppélius, Dr. Miracle y Dapertutto fue interpretado por Philip Horst con una voz adecuada pero un poco fría en el prólogo y que mejoró mucho a partir de la historia de Olympia. El amigo de Hoffmann, Nicklausse/Musa fue interpretado por Cassandra Zoé Velasco, linda voz, buena técnica, buen trabajo escénico y siempre en buena forma. El resto del elenco, Enrique Guzmán, Rosendo Flores, Víctor Hernández, Rodrigo Urrutia, Álvaro Anzaldo, Juan Carlos López y Carlos Santos tuvieron un buen trabajo en sus diversos papeles con adecuado trabajo vocal y escénico. Debo destacar el trabajo de Violeta Dávalos como la madre de Antonia, un papel importante pero que por desgracia no se lució porque aunque visualmente funcionaba, vocalmente era difícil de escuchar y apreciar.

La nueva producción de Les Contes d’Hoffmann (Los Cuentos de Hoffmann) en el Palacio de Bellas Artes, México. Fotografía: Carlos Alvar.

Esta producción fue polémica desde su estreno el domingo 8 de diciembre; incluyó abucheos, gente abandonando el teatro y otros gritos de protesta. Personalmente, el trabajo de Benjamin Cann, director de escena, dista de ser la gran producción, pero a título personal tampoco vi razones para abandonar el foro. El director de escena nos cuenta la historia y resalta mucho el aspecto sexual de la historia, en parte presente y en parte disimulado en el libreto. El director de escena hace uso de diversas escenas sexuales, relativamente explícitas, donde nuestro personaje principal al igual que nosotros es principalmente testigo. Hay momentos cómicos para el director que irritaron a algunos participantes como el uso de bromas sobre dónde colocar la llave a Olympia, el autómata de quien se enamora Hoffmann, o el hecho que se usen sus pechos para poder encenderla. Este tipo de bromas o detalles de esta producción no son nuevos en la ópera y muchos ejemplos podrían ser mencionados; tal vez la molestia sea en que muchos detalles no se lograron justificar completamente dentro de la historia  y de la producción. Por mi parte considero que se quiso eliminar parte de ese carácter romántico de esta obra y hacerla más terrenal, por ponerlo en un sentido. Empero, lo que sí critico es que hubo muchos momentos demasiado estáticos, particularmente en el acto de Antonia, cosa que hacía complicado acercarse a la producción.

La segunda propuesta de Offenbach que vi fue la de Ópera Cinema que hizo Offenbach Operetta Studio. Acudí el 22 de diciembre a ver la propuesta llamada Dos Ciegos. La idea de Ópera Cinema es presentar cine silente musicalizado en vivo con piano y cantantes. En principio suena curiosa la propuesta pero mi primer comentario a lo que vi es que no debió llamarse Dos Ciegos, sino debió titularse algo así como Escenas de cine mudo y Dos Ciegos. El programa incluyó primero una diversidad de cortos de cine mudo de famosos cineastas como Murnau, Chaplin o Méliès, imágenes que fueron acompañadas con la interpretación de un aria o dueto de alguna ópera u operetta famosa. Los compositores escogidos fueron Gioachino Rossini, Charles Gounod, Richard Wagner, Heinrich August Marschner, Ambroise Thomas, George Bizet y Jacques Offenbach. Esta sección, que fue la principal en tiempo, ya que duró alrededor de 55 minutos. En esta primera sección debo mencionar en particular que se mostraron de Méliès escenas de su Viaje a la Luna y Barba Azul, ambas acompañadas con extractos de Viaje a la luna y Barba Azul de Offenbach. Esta selección me pareció muy ad hoc porque no sólo mostraba las obras de Offenbach, sino las tendencias temáticas de la segunda mitad del siglo XIX y principios del XX en Francia, un momento de cruce entre el género fílmico y el operístico.  

La segunda parte del programa fue la realización de una película silente sobre el tema de la mini obra Los Dos Ciegos de Offenbach que cuenta la historia de dos ciegos mendigos y cómo se pelean por tener el derecho a pedir dinero en un puente. Esta propuesta fílmica incluyó Azis Gual y Perico el Payaso Loco, quienes a través de gags tipo el gordo y el flaco entretuvieron y contaron visualmente la historia. La propuesta fílmica fue interesante, en especial luego de la introducción a Offenbach presentada en los cortos anteriores. El proyecto en general me parece interesante y con buenas posibilidades de continuar y ser atractivo, sólo cuidaría más la selección vocal ya que de los interpretes la que más resaltó fue Martha Llamas con una selección cuidada de las arias a interpretar de acuerdo a su voz.

Estos dos Offenbach decembrinos en general fueron una experiencia curiosa, aventurera y un poco arriesgada. ¿Qué podríamos resaltar de esto? Que hay muchas formas de hacer ópera, que no hay un secreto de cómo hacer Offenbach y por ende hay diversos caminos por explorar; esperemos se exploren estos y muchos otros a lo largo de 2020.


  • César Octavio Moreno Zayas, mexicano, es investigador y productor de ópera. Estudió el doctorado en Música en la Universidad de Nottingham, Reino Unido. Produjo el estreno en Latinoamérica de la serenata “Acís, Galatea e Polifemo”, este 2019 para la ciudad de Orizaba, Veracruz, México; también coordinó el rescate de la ópera “Eugenia” del maestro orizabeño Armando Ortega en 2015; asimismo colaboró con la Ópera Juvenil de Xalapa en la realización de Flash Mobs de ópera en 2011. Su labor académica es destacada y ha participado en importantes congresos internacionales en ópera, por ejemplo: en la Academia Sibelius, la Universidad de Copenhague o la Universidad de Nottingham. Publica frecuentemente con el Mexican Cultural Centre (MCC) y colabora con 17, Instituto de Estudios Críticos en el área de semiótica y también coordina seminarios especializados en ópera. Ha trabajado como docente e investigador en ópera y lingüística en la UV, UVI, Universidad Anáhuac y UAM. Sus próximos proyectos son la presentación de una ponencia sobre globalización y ópera en la Escuela Estatal de Música Gnessin en Moscú, co-coordina el Certificado Perspectivas Contemporáneas en Semiótica: Arte, Sociedad y Digitalidad que imparte en 17, Instituto de Estudios Críticos; participa en la coordinación del SEMIOFEST 2020.

Morelia and its current ties with the opera

By César Octavio Moreno Zayas


The famous soprano Luisa Tetrazzini, one of the first big opera stars to put her voice on a record, visited México at the beginning of the 20th century. Her tour comprised the capital and many other cities, all the presentations had huge success; she was even labeled as the Florentine Nightingale and the New Patti. Her tour also included the city of Morelia, capital of the state of Michoacán, la Tetrazzini wrote in her biography, My life song (1922), that “the Town of Morelia is a veritable paradise” because she was fully and positively shocked by the beauty of the baroque city.


Mexico’s Premiere Summer Opera Festival.  For more information: https://www.isofomorelia.com/

The repertoire selected for her exploration in Michoacan’s lands had the famous Gaetano Donizetti’s Lucia di Lammermoor, Giuseppe Verdi’s masterwork La Traviata, Il Barbiere di Siviglia by Gioachino Rossini, and the, by them, popular title of Dinorah, composed by Giacomo Meyerbeer. Everything was nicely settled, but order and a complain came from religious groups of the city, which said that just Lucia was possible to be performed. La Tetrazzini argued extensively, and after long dialogues, enriched with her wit, the operas were performed. Nevertheless, some modifications were needed. For example, Dinorah, a story of passion and love about a girl who became mad because her fiancé disappeared the day of her wedding, turned to be called The Pardon of the Virgin and promoted it as a Biblical opera.

Fortunately, the cautious attitude towards opera that the famous singer found has changed into a much more friendly interest. A good example of the positive diversion is the now successful International Summer Opera Festival of Morelia (ISOFOM). It is an educational, artistic program, which aims to provide high-quality artistic events, but also to be an educational project that helps emerging artists to improve, as well as to launch their careers internationally. Recently, I had the opportunity to talk with Juan del Bosco, General Executive Director and founder of the festival. He provided me with interesting information about the opera-doing of the festival. The project, which is part of a larger and ambitious one, aims to establish on the regular basis an educational program that enables international, as well as Mexican singers to learn different aspects of opera-doing at the highest standards, such as masterclasses with singers, language coaching and acting skills. Young artists have the opportunity to get a plus in their career via learning from international professionals.

The ISOFOM’s activities integrate local artists, e.g. its orchestra is formed by local musicians of Morelia, as well as an international team. The Faculty, as it is called the educational program, integrates this year: Felipe Tristan (Music Director and Conductor), A. Scott Parry (Stage Director), Ugo Mahieux (Repetiteur), Elsa Queron (Head of Coaching), Antonio Santoyo (Coach and Accompanist), Michel Johnson and Kristen Chambers (MasterClass Presenters). The program also includes a gala, which this year took place at the historic building of the Clavijero Cultural Centre.


A full orchestra opera performance of Verdi’s Falstaff is one of the gems of the current festival. Falstaff, as I commented to Juan del Bosco, is not an easy title. Verdi’s last opera requires a large cast, who must work always at the top, plus a good orchestra and an impressive chorus. But, the executive director replied, and calmed my nerves, by replying that titles are carefully handpicked according to the characteristics and aims. The selection is made by the committee of the Festival. Then, honestly, I am curious about the outcome, which, looks to be promising, particularly I am keen to explore the concrete results of the educational program because the participants of the Faculty are involved in the semi-staged production of Falstaff.

The Festival has extended its ties to Monterrey city, where some events will take place next year. Moreover, it has already activities in Germany, which eventually guarantee an international presence and impact. The self-financed festival, which is a big achievement, has also managed to be part of the cultural activity of Morelia, and its efforts may consolidate the regular high-quality opera activity in Mexico, which is something that the country requires, and maybe, modifying Tetrazzini’s words “Morelia might be a veritable operatic paradise.”


César O. Moreno Zayas is a Ph.D. Candidate in Music at The University of Nottingham, United Kingdom. He is carrying out a research on opera audiences and management. His main research areas of interests are opera history, sociology of opera, and opera production. He has recently collaborated with publications for Opera Wire, Mexican Cultural Centre and Las Nueve Musas Magazine. The production of opera is another important part in his expertise, he has produced in 2015 the premiered of the opera Eugenia by the Mexican composer Armando Ortega. Now he is working for a project of Acis, Galatea and Polyphemus by Handel for the City of Orizaba. He has presented papers at specialized congresses and institutions on music, media studies and opera at UNAM, University of Copenhagen, CENIDIM, University of Veracruz, Sibelius Academy, Lund University, and at the University of Nottingham. He is currently collaborating on a research project on independent theatre at the Mora Institute in Mexico City, and he co-coordinate at 17, Critical Studies Institute the Certificate on Contemporary Views in Semiotics: Art, Society, and Digitality. 

The Conquest of Mexico or the discussion at the opera house

By César Octavio Moreno Zayas


500 years ago, on April 22 Hernan Cortez arrived to Veracruz to start what is called the conquest of Mexico. Centuries have passed and still, we don’t see a 100% serenity in the environment of all the parts.


For example, recently the president of Mexico, Andrés Manuel López Obrador, has sent, via the Ministry of Foreign Affairs of Mexico a letter to the government of Spain, particularly the King. He asked for an official apology for the issues caused by the conquest. The letter and the rejection of it by the monarch have caused clashes and reactions on both sides of the Atlantic Ocean. Intellectuals of any type discussed and argued the pros and cons of that diplomatic movement. Some have agreed about the need for an apology, while others voted for a peaceful silence for the best of the mutual respect. The upheaval even moved scholars to dig into the archives, where they spotted a peace treaty between Mexico and Spain signed back in 1836.

«Fernand Cortez ou la conquête du Mexique : sept pl. de costumes.» Source https://gallica.bnf.fr / Bibliothèque nationale de France.

The turmoil, diplomatic and on the media, is not new and it shows that there is still too much to work on. Some weeks ago the Mexican streaming platform Claro Video has released the documentary Malintzin; Marina, Malinche o Malintzin was the interpreter of Hernan Cortés. Via Marina, the Spaniard conquistador was able to understand and communicate his desires and plans to his allies and enemies in central Mexico. Marina is, then, considered as a traitor by some people, even the word “malinchista,” is often heard among Mexicans, who refer to the person who prefers foreign (people or goods) to Mexican ones. But, this story has another interpretation, which is highlighted in the documentary, that she did not betray her people because the Mexica people were not her people; they were in fact her enemies. In consequence, she acted according to her beliefs for the best of her community. The debate seems, then, to lie on the alliance despite inner conflicts with other cultures or segregation because of those conflicts.

Marina, Cortez, and Emperor Moctezuma are of course very polemic, and their story, as it has been said, had inspired different reactions. Different media and artistic genres have approached the subject and opera is one of them. Opera has  experience at putting on a large scale stage the most interesting representation of social, political or moral issues. For example, the love adventures of Nero depicted in L’Incoronazione di Poppea by Monteverdi, the class distinctions that appear in Mozart’s Le Nozze di Figaro, the famous love story of a courtesan in La Traviata by Verdi, public opinion against one man in the dramatic Peter Grimes composed by Britten, or even a terroristic attack as it appears in The Death of Klinghoffer by Williams. Then, opera in more than 400 years has had the time to describe stories, conflicts, traumas, achievements, as well as real, ideal, sad or funny stories. The Conquest of Mexico and its characters, of course, have been in the opera as early as 1733 when Vivaldi composed his Moctezuma

«Fernand Cortez ou la conquête du Mexique : sept pl. de costumes.» Source https://gallica.bnf.fr / Bibliothèque nationale de France.

The subject of the conquest has appeared several times through the history of opera, and one good question is: how to depict that cultural clash in opera? Because, it is not easy to display a conflict like this on a musical drama. I will try to approach to this matter by mentioning two brief examples: Graun’s Montezuma and Spontini’s Fernand Cortez

Carl Heinrich Graun premiered his Montezuma in Berlin in 1755. The libretto was written in French by the same King of Prussia, Frederik II the Great; the text was then translated into Italian by Giampietro Tagliazucchi to be sung in the usual language of the opera in those years. Ramón Jauve-Martín considers that this work does not present the conquest as a triumph of Europe, moreover, it criticizes it and takes side with the Aztec Empire, particularly it reprimands catholic southern Europe. Thus, Frederik and Graun’s approach seems to highlight the differences between Catholic and protestants, and as Marina, they prefer to follow the attraction of the unknown culture of the Americas, rather than accept the well-known political problem in Europe 53 years after Graun’s work, another opera appeared to display a spectacle that will shake the Spanish Empire.

Fernand Cortez, ou La Conquête du Mexique composed by Gaspare Spontini, with a libretto written in French by Etienne de Jouy and Joseph-Alphonse Esménard. The opera tells a story of the conquest, which includes a love story between a daughter of the emperor Montezuma and Cortez. The work finishes with the rendition of the emperor, a peace agreement and also the Aztec monarch gives the hand of his daughter to Cortez. The work, as explained by Sarah Hibberd, reflects the political context of its premiere. It was commissioned by Napoleon I as propaganda after his invasion to Spain in 1808. The conquerors were conquered and the kings were overthrown in both cases. Then, Spontini’s conquest display not just a religious or political conflict in Europe, rather it uses a story of the past to propose or anticipate a future. The problem for Spontini and Napoleon is that this future is not going to happen, because the invasion did not increase the territories, in fact, it encouraged the separation and future creation of new countries, like Mexico. 

The conquest of Mexico in conclusion cannot be labeled  solely as an entertainment, but it is a complex sign made by different readings. Some of those of those readings are still present, for example in the discussions of the letter to the king. However, let’s move to Madrid, maybe we can find some ideas for a truce of this half-millennium conflict. In 2013 the Teatro Real presented a new production of Wolfgang Rihms’ Die Eroberung von Mexiko. The opera, premiered in Hamburg in 1992, has a libretto written by the composer, based on Antonin Artaud, it also includes works by Octavio Paz. The finale of this work is different, and it walks in another direction. In words of Gerard Mortier, Rihm’s opera shows that cultures must understand each other, and their encounter must conclude in harmony, not in blood. Then, we may listen to the opera, is an old genre, it has experience, and it has seen many things of the world. We might learn something from it, and find a peaceful resolution.


César O. Moreno Zayas is a Ph.D. Candidate in Music at The University of Nottingham, United Kingdom. He is carrying out a research on opera audiences and management. His main research areas of interests are opera history, sociology of opera, and opera production. He has recently collaborated with publications for Opera Wire, Mexican Cultural Centre and Las Nueve Musas Magazine. The production of opera is another important part in his expertise, he has produced in 2015 the premiered of the opera Eugenia by the Mexican composer Armando Ortega. Now he is working for a project of Acis, Galatea and Polyphemus by Handel for the City of Orizaba. He has presented papers at specialized congresses and institutions on music, media studies and opera at UNAM, University of Copenhagen, CENIDIM, University of Veracruz, Sibelius Academy, Lund University, and at the University of Nottingham. He is currently collaborating on a research project on independent theatre at the Mora Institute in Mexico City, and he co-coordinate at 17, Critical Studies Institute the Certificate on Contemporary Views in Semiotics: Art, Society, and Digitality.