Bailes mexicanos

Ramón I. Centeno*

Ilustración: JOSE SANTOS / Mono

Ilustración: JOSE SANTOS / Mono

Durante mis estudios de doctorado en Inglaterra, he observado con mucha sorpresa la abundancia de grupos de danza folklórica mexicana alimentados por esa peculiar diáspora mexicana que es más nacionalista en el exterior que cuando estaba en casa.

Es cosa de ver a estos compatriotas bailar para convencerse del sentimiento colocado en escena. Movimientos bien ejecutados, frente en alto, mirada orgullosa… Las mujeres abanicando el aire con sus amplios y coloridos vestidos. Los hombres con las manos cruzadas atrás, dando pasitos rápidos y ligeros. Y yo, que nunca adquirí el don del baile, me pregunto ¿de dónde salió esto?

¿Por qué nos gustan esos bailes y esos trajes que, siendo fieles a la verdad, nadie encontrará en ninguna calle o fiesta de México? Estas preguntas tienen su importancia, y su respuesta permite entender –cosas que me quitan el sueño- por qué nos ponemos un sombrero de charro cuando vamos al estadio a apoyar a la selección mexicana de futbol.

Es curioso. Por un lado, los mexicanos nos quejamos de los estereotipos a través de los cuales el mundo nos mira. “Un alemán me preguntó cómo era mi burro.” “Mi casero me dijo que lo único que sabía de México es que había muchos cactus.” La lista es interminable. Pero, por otro lado, cuando queremos presumir “nuestra cultura”, solo reforzamos esas imágenes. Para entender mejor mi inquietud, considere usted que no verá en México o en ningún lugar del mundo grupos de británicos organizándose para vestirse y bailar como Mary Poppins, o japoneses haciendo lo mismo con sus kimonos.

No me malinterpreten. Creo, aunque no sé bien por qué, que hay que apoyar a estos grupos. Pero es pertinente la pregunta: ¿qué sentido tienen estos bailes mexicanos?

Los ballets folklóricos, al final, son de los últimos ecos que hoy en día podemos encontrar de la Revolución Mexicana. Son hijos y vestigios de una epopeya como ninguna otra que cimbró la imaginación política del país y su fisonomía durante todo el siglo XX. En su carácter de vestigio arqueológico, los bailes folklóricos son fantasmas; espectros que no se van del todo y a cada tanto nos confrontan directamente. Me explico.

Luego de complicados y largos años de ríspidos acomodos políticos que siguieron a la violencia de la revolución, comenzó a articularse un régimen político estable. La síntesis  de esta decantación fue el Partido Nacional Revolucionario, más tarde recargado y rebautizado como Partido de la Revolución Mexicana por Lázaro Cárdenas. (El propio nombre confiesa la atmósfera política de la época.) Aunque después del sexenio cardenista este instituto cambió por última vez de nombre a Partido Revolucionario Institucional, su forma de ejercer la dominación política siguió pautas más o menos cardenistas -el llamado nacionalismo revolucionario– que duraron varias décadas hasta su agotamiento en la década de 1980 con el giro neoliberal de Miguel de la Madrid.

En todo ese lapso, el poder se presentó como la personificación del legado de la Revolución Mexicana. Por eso, desde temprano, el poder posrevolucionario dio un gran apoyo a las artes, de las cuales dependía para plasmar los ideales del nuevo régimen. De este impulso brotaron productos culturales como el muralismo mexicano con Diego Rivera, David Alfaro Siqueiros o José Clemente Orozco. Más adelante surgió el cine de la Época de Oro. Así, la guerra civil que dio héroes como Villa o Zapata impactó una generación de artistas cuya inspiración y síntesis creativa encontró en el régimen político un apoyo vital. El PRI se volvió el promotor cultural no. 1 de “lo mexicano”. Eran los tiempos del “ogro filantrópico”, como denominaba Octavio Paz al régimen priísta.

El proceso mediante el cual ese arte revolucionario fue convirtiéndose en el arte oficial escapa los límites de este texto. Aquí solo quiero resaltar que ese fue un tiempo único, en el que los artistas mexicanos dejaron de imitar las modas europeas y, al contrario, buscaron inspiración en las propias peculiaridades de la realidad mexicana. Mediante este procedimiento, desprovisto de los complejos habituales de nuestros artistas, esa generación alcanzó el mayor impacto universal que las artes mexicanas han logrado.

Ilustración: JOSE SANTOS / Rabbit

Ilustración: JOSE SANTOS / Rabbit

Volviendo a los bailes, cuando la coreógrafa Amalia Hernández ideó y formó su Ballet Folklórico de México en los años 1950, se encontró con todo el apoyo gubernamental. Tal y como narra este ballet en su sitio web, el Presidente Adolfo López Mateos en su momento se propuso hacer de esta compañía de danza “el mejor ballet del mundo.” Tal era el fervor de mexicanidad engendrado por la Revolución, que la élite política seguía embriagada por ella. A su modo autoritario, por supuesto, emprendía su esfuerzo por (monopolizar) institucionalizar la Revolución. Cuenta el sitio web del Ballet el reto que en esos años le puso Televisa a doña Amalia: “Con la responsabilidad de sacar al aire un ballet nuevo por semana, […] [el] resultado fue sorprendente, pues se logró realizar un total de 67 programas”. De esta cascada de coreografías provienen (¿casi?) todas las que hoy bailan los grupos de baile folklórico. Imagine el tamaño de la Revolución que vivió México hace un siglo, que la élite encumbrada por ella promovía bailes inspirados en las tradiciones de las clases bajas, con sus trajes indígenas y sus elementos campesinos.

El giro neoliberal dejó estas y otras expresiones en el abandono, pero algunas hoy siguen entre nosotros como ecos de un tiempo en que lo popular no era “naco”, sino nuestra fuente de identidad. Su condición espectral, de reliquias que deambulan en una época que no es la suya, nos confrontan con una pregunta: ¿qué implica ser mexicana/o hoy?

En el fondo, estos fantasmas –como los “bailes mexicanos”- tal vez nos recuerdan una deuda que León Trotsky identificó en sus años de exilio en México: aún hace falta “completar la obra de Emiliano Zapata.” Ésta, por cierto, era también la idea de esos artistas de la generación de Diego Rivera, cuyo arte no era sólo “mexicano”, sino políticamente comprometido. Si pintaban una campesina o un obrero, se esforzaban por convencernos, en un lenguaje sencillo, de sumarnos a su sed de justicia.

Y esta es la labor que tanta falta hace hoy. No basta con promover bailes, máscaras de luchadores o el tequila. Hace falta, sobre todo, darle un sentido socialmente comprometido. ¿Con quién? Con esos millones de mexicanos que las estadísticas ponen detrás de una cifra y que el arte puede colocar delante de nuestros ojos.

* Ramón I. Centeno, mexicano, militante socialista y candidato a doctor en política por la Universidad de Sheffield, Inglaterra.

Acerca de The Mexican Cultural Centre (MCC), Nottingham, United Kingdom.

The Mexican Cultural Centre (MCC) is the first virtual non-profit cultural centre registered in the United Kingdom. The MCC promotes and divulges Mexican culture in international collaboration with academic, artistic, and cultural projects.
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2 respuestas a Bailes mexicanos

  1. jusa gonzalez dijo:

    hola que tal, pienso qe los bailes flokloricos mexicanos no tienen nada qe ver con una politica revolucionaria; aunqe estoy de acuerdo qe el gobierno dio auge a un arte qe pudo, fue y es representativo de todos los mexicanos a nivel mundial. Pero qe esta muy alejado de lo qe usted plantea. EL baile floklorico son historias contadas, historias de amor, historias de nuestro pueblo. Asi tenemos los bailes de Jalisco donde se corteja a la danzante asemejando a un gallina donde el macho es el gallo ( es el porqe se mantiene las manos atras y la cabeza gacha) y la bella danzante estira y revolotea sus faldas asemejando a sus alas coqueteando en su andar, (Bastaria ver el cortejo qe estos animales tienen para darse cuenta de la semejanza). O el caracteristico baile de los machetes qe en realidad es una batalla sangrienta, tal como la pelea de gallos.
    Tenemos los bailes de michoacan donde se representa a la pezca( del pesacado blanco principalmente) por eso se usan redes en los bailes. Tenemos el romanticismo de los bailes de Veracruz donde la elegancia y el porte son los atractivos principales luciendo asi los bellos vestidos y el abanico caracteriztico. Tenemos la region del norte, donde se baila la polka ( influencia germana)y se representan las corridas de toros. y asi muchas regiones mas qe tienen sus propias historias y caracteristicas.El floklor mexicano es parte de nuestra historia y lo ha sido desde siempre. gracias

  2. Jeannette Lozano dijo:

    La danza es la expresión, como lo es la música, de una región, no de un momento histórico. ¿Por qué Gloria Estefan o Luis Miguel siguen interpretando boleros? Por qué Om Kalthoum sigue siendo la reina de la música árabe, o por qué la Callas se sigue escuchando para expresar lo mejor de Verdi o Puccini? Ramón: pensé que el arte de Rivera, Siqueiros y Orozco dejarían de tener valor al perderse los ideales revolucionarios. Y no. Su pintura, técnica y expresión perviven en el cuerpo de nuestro arte. ¿El flamenco debería dejarse? ¿Han perdido vigencia los fados? El baile tiene un sentido. pero, los mexicanos no hemos sabido verlo, y esto, desde hace ya muchos años, con todo y que tenemos a Amalia Hernández. Gracias por tu reflexión.

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